Zdrowie

Choroby nowotworowe

Rak powoduje, że komórki dzielą się w sposób niekontrolowany. Może to prowadzić do powstawania guzów, uszkodzenia układu odpornościowego i innych upośledzeń, które mogą być śmiertelne.

W Stanach Zjednoczonych, szacuje się, że 15,5 mln osób z historią raka żyły w dniu 1 stycznia 2016 r., zgodnie z raportem 2018 z American Cancer Society.

W tym artykule, badamy rodzaje raka, jak choroba rozwija się, i wiele zabiegów, które pomagają poprawić jakość życia i wskaźniki przeżycia.

Rak jest szerokim terminem. Opisuje on chorobę, która powstaje w wyniku zmian komórkowych powodujących niekontrolowany wzrost i podział komórek.

Niektóre rodzaje raka powodują szybki wzrost komórek, podczas gdy inne powodują, że komórki rosną i dzielą się w wolniejszym tempie.

Niektóre formy raka powodują powstawanie widocznych narośli zwanych guzami, podczas gdy inne, takie jak białaczka, nie powodują ich powstawania.

Większość komórek organizmu pełni określone funkcje i ma ustalony czas życia. Choć może się to wydawać czymś złym, śmierć komórek jest częścią naturalnego i korzystnego zjawiska zwanego apoptozą.

Komórka otrzymuje instrukcje, aby umrzeć, dzięki czemu organizm może zastąpić ją nowszą komórką, która funkcjonuje lepiej. Komórkom nowotworowym brakuje składników, które nakazują im przestać się dzielić i umrzeć.

W rezultacie gromadzą się one w organizmie, zużywając tlen i substancje odżywcze, które zazwyczaj odżywiają inne komórki. Komórki rakowe mogą tworzyć guzy, upośledzać układ odpornościowy i powodować inne zmiany, które uniemożliwiają regularne funkcjonowanie organizmu.

Komórki nowotworowe mogą pojawić się w jednym miejscu, a następnie rozprzestrzeniać się poprzez węzły chłonne. Są to skupiska komórek odpornościowych rozmieszczone w całym organizmie.

Przyczyny
Istnieje wiele przyczyn raka, a niektórym z nich można zapobiec.

Na przykład, ponad 480.000 osób umiera w Stanach Zjednoczonych każdego roku z powodu palenia papierosów, zgodnie z danymi zgłoszonymi w 2014 roku.

Oprócz palenia, czynniki ryzyka dla raka obejmują:

duże spożycie alkoholu
nadmierna masa ciała
brak aktywności fizycznej
niewłaściwe odżywianie
Innym przyczynom raka nie da się zapobiec. Obecnie najważniejszym czynnikiem ryzyka, któremu nie można zapobiec, jest wiek. Według American Cancer Society, lekarze w USA diagnozują 87 procent przypadków raka u osób w wieku 50 lat lub starszych.

Czy rak ma podłoże genetyczne?
Czynniki genetyczne mogą przyczynić się do rozwoju raka.

Kod genetyczny danej osoby mówi jej komórkom, kiedy mają się dzielić i wygasać. Zmiany w genach mogą prowadzić do błędnych instrukcji, co może skutkować rakiem.

Geny wpływają również na produkcję białek przez komórki, a białka niosą wiele instrukcji dotyczących wzrostu i podziału komórek.

Niektóre geny zmieniają białka, które zwykle naprawiają uszkodzone komórki. Może to prowadzić do powstania raka. Jeśli rodzic ma takie geny, może przekazać zmienione instrukcje swojemu potomstwu.

Niektóre zmiany genetyczne pojawiają się po urodzeniu, a czynniki takie jak palenie papierosów i ekspozycja na słońce mogą zwiększyć ryzyko.

Inne zmiany, które mogą powodować raka, zachodzą w sygnałach chemicznych, które określają, w jaki sposób organizm rozmieszcza lub „wyraża” określone geny.

Wreszcie, dana osoba może odziedziczyć predyspozycje do zachorowania na dany rodzaj nowotworu. Lekarz może to określić jako dziedziczny zespół nowotworowy. Odziedziczone mutacje genetyczne znacząco przyczyniają się do rozwoju 5-10 procentZaufane źródło przypadków raka.

Sposoby leczenia
Innowacyjne badania przyczyniły się do rozwoju nowych leków i technologii leczenia.

Lekarze zazwyczaj przepisują terapie w oparciu o rodzaj raka, jego stadium w momencie diagnozy oraz ogólny stan zdrowia danej osoby.

Poniżej znajdują się przykłady podejść do leczenia raka:

Chemioterapia ma na celu zabicie komórek nowotworowych za pomocą leków, które celują w szybko dzielące się komórki. Leki te mogą również pomóc w zmniejszeniu guza, ale skutki uboczne mogą być poważne.
Terapia hormonalna polega na przyjmowaniu leków, które zmieniają sposób działania niektórych hormonów lub zaburzają zdolność organizmu do ich wytwarzania. Jeśli hormony odgrywają znaczącą rolę, jak w przypadku raka prostaty i piersi, jest to powszechne podejście.
Immunoterapia wykorzystuje leki i inne metody leczenia w celu pobudzenia układu odpornościowego i zachęcenia go do walki z komórkami nowotworowymi. Dwa przykłady takich metod leczenia to inhibitory punktów kontrolnych i adoptywny transfer komórek.
Medycyna precyzyjna, czyli medycyna spersonalizowana, to nowsze, rozwijające się podejście. Polega ona na wykorzystaniu badań genetycznych w celu określenia najlepszych metod leczenia konkretnego przypadku nowotworu u danej osoby. Naukowcy nie wykazali jednak jeszcze, że może ona skutecznie leczyć wszystkie rodzaje nowotworów.
Radioterapia wykorzystuje promieniowanie o wysokiej dawce do zabijania komórek nowotworowych. Lekarz może również zalecić stosowanie promieniowania w celu zmniejszenia guza przed operacją lub zmniejszenia objawów związanych z nowotworem.
Przeszczep komórek macierzystych może być szczególnie korzystny dla osób z nowotworami krwi, takimi jak białaczka lub chłoniak. Polega on na usunięciu komórek, takich jak czerwone lub białe krwinki, które zostały zniszczone przez chemioterapię lub promieniowanie. Następnie technicy laboratoryjni wzmacniają komórki i umieszczają je z powrotem w organizmie.